Vue du front de la carrière de sables extra siliceux de Saint-Eloi (91, France) © DGALN - V. Franchi

Panorama des carrières

Le potentiel géologique et le savoir-faire de l’industrie extractive des minéraux constituent pour la France une source de richesse la rendant peu dépendante pour faire face à ses besoins dans le domaine de la construction et pour de nombreux usages industriels. On recense un peu plus de 4 200 exploitations en activités en France pour une production annuelle de l’ordre de 400 millions de tonnes.

Les matériaux de construction

Les carrières de granulats sont assez bien réparties sur l’ensemble du territoire national,  la distance moyenne de transport vers le lieu d'utilisation est d’environ 30 km. On dénombre 2700 sites d’extraction exploitant des roches dures qui sont alors concassées ou des granulats alluvionnaires directement prélevés et triés pour être utilisés dans les bétons. La protection des milieux humides, et des cours d’eau a eu pour effet de diminuer le nombre de carrières alluvionnaires au profit de carrières en roches massives obligeant également les professionnels avoir une gestion toujours plus raisonnée de ces ressources.

Le calcaire cimentier et le gypse sont deux ressources indispensables pour la construction, quelques dizaines de carrières alimentent les cimenteries et usines de fabrications de produits en plâtres (plaques, carreaux,..).

Les roches ornementales

Les carrières de roches ornementales et de construction sont plus éparses que les carrières de granulats et représentent environ 500 sites d’exploitation en France. La filière des roches ornementales compte aujourd’hui près de 770 sociétés réparties sur l’ensemble du territoire métropolitain. On distingue au sein de cette filière 6 catégories de ressources : les pierres calcaires, les granits, les grès de construction, les marbres, les laves et enfin les ardoises et schistes.

Les carrières de pierres calcaires (qui va du tuffeau, une roche friable, au marbre beaucoup plus dense) et de granits représentant à elles seules 74% des exploitations et 98% des volumes annuels extraits (environ 418 300 m3 de calcaire et 122 000 m3 de granits). Les carrières de pierre calcaire sont principalement situées dans six régions : Bourgogne-Franche Comté,  Languedoc-Roussillon Midi-Pyrénée, la Provence, Nouvelle Aquitaine et Nord Pas-de-Calais Picardie. Les carrières de granites se trouvent quant à elles localisées essentiellement sur le massif armoricain et le massif pyrénéen. Avec une production d’un peu plus de 12 900 m3, les 18 carrières de grès des Vosges se localisent notamment dans le Bas-Rhin.

Les roches ornementales sont destinées à 90% au bâtiment et à l’art funéraire et à 10% la voirie.

Les minéraux industriels

Les carrières de minéraux industriels sont beaucoup plus dépendantes encore de spécificités géologiques qui sont parfois très localisées. Ainsi la France possède une seule carrière de talc, qui exploite un gisement de classe internationale, et la seule carrière d’andalousite d’Europe. Cette situation lui permet d’être respectivement le 8° producteur mondial de Talc et le 3° producteur mondial d'andalousite.

L’extraction de galets de silex dans la Somme (une carrière) est une exception géologique.

En France, la production de micas, assurée par deux carrières (Finistère et Saône-et-Loire), ou de feldspaths, assurée par cinq carrières (Saône-et-Loire, Haute-Loire, Creuse, Aude et Pyrénées-Orientales), constituent des ressources dont l’intérêt national est à souligner.

Également d’importance nationale, bien qu’un peu plus nombreuses, les carrières d’argiles fines sont au nombre de cinq en France réparties sur trois régions (Auvergne Rhône-Alpes, Nouvelle Aquitaine et Normandie) et exploitent un minéral beaucoup plus rare que le kaolin, qui lui est exploité dans neuf carrières.

Sans pouvoir être exhaustif du fait du grand nombre des minéraux utilisés dans notre quotidien, l’industrie française des minéraux industriels compte également 28 carrières d’extraction de silice dont principalement des carrières des sables extra-siliceux. Ces carrières sont localisées dans la Drôme, le Gard, le Vaucluse, dans la région Nouvelle Aquitaine, le sud de l’Île-de-France et les Hauts de France.

Cas particulier des zones spéciales de carrières

Les zones spéciales de carrières sont des zones où peuvent être accordées des autorisations de recherche ou des permis exclusifs de carrière. Ils donnent à leur titulaire la possibilité de pouvoir rechercher ou exploiter une ou des substances de carrières à défaut du consentement du propriétaire du sol. Ce droit ne dispense pas pour autant le bénéficiaire de devoir respecter la législation et la réglementation en matière environnementale. Ainsi l’exploitation ne pourra commencer que si le carrier dispose également d’une autorisation au titre de la législation des installations classées pour la protection de l'environnement.

Ces zones sont instaurées par décret en Conseil d’État en application de l’article L.321-1 du code minier et du décret n°97-181 du 28 février 1997.

La liste des zones spéciales de carrières en vigueur.

Dernière mise à jour le 04.01.2017