Les besoins en ressources minérales pour réaliser la transition énergétique

Les technologies développées pour la production d’électricité à partir d’énergies renouvelables nécessitent une quantité accrue et plus diversifiée de matières minérales, à quantité d’énergie produite constante par rapport aux technologies traditionnelles (hydraulique, fossile et nucléaire).

Intensité matérielle de différentes technologies de production électrique (en tonnes d’acier par MW de capacité installée), Rio Tinto Seminar 2011, Sydney et Géosciences n°15

Intensité matérielle de différentes technologies de production électrique (en tonnes d’acier par MW de capacité installée), Rio Tinto Seminar 2011, Sydney et Géosciences n°15

Le besoin en ressources minérales de ces nouvelles technologies préoccupe les Nations Unies et nombre d’organismes internationaux. A l'occasion de leurs travaux orientés sur les réductions des émissions CO2, conduits dans le cadre de leur programme pour l’environnement, ils ont mis en évidence la forte augmentation des besoins en ressources minérales pour des mix énergétiques ayant une part plus importante en énergies renouvelables.

Ils comparent les besoins en certains métaux de quatre mix énergétiques mondiaux (« current mix » : mix mondial de 2007, « CCS » : mix mondial de 2007 en ajoutant la capture de CO2, « non-fossil » : mix sans énergie fossile et enfin un scénario intermédiaire appelé « IEA BLUE Map Mix »).

Besoins en métaux en fonction de différents mix électriques pour fournir la production mondiale d’électricité de 2007 (1.8 E12kWh) (Kleijn et al., 2011) – UNEP, 2013

Besoins en métaux en fonction de différents mix électriques pour fournir la production mondiale d’électricité de 2007 (1.8 E12kWh) (Kleijn et al., 2011) – UNEP, 2013

Plus récemment, le rapport de l’UNEP sur les bénéfices, risques et compromis des technologies de production d’électricité à faible émission de gaz à effet de serre, compare l’intensité matérielle entre les différentes technologies (solaire à concentration, photovoltaïque, charbon, gaz naturel, barrage hydraulique, éolien et géothermie) et met en évidence des besoins plus élevés en ressources minérales en particulier en aluminium, cuivre, fer et ciment pour les technologies vertes.

Matériaux (aluminium, cuivre, fer et ciment) et énergie non renouvelable requis par unité d’énergie produite – UNEP, 2016

Matériaux (aluminium, cuivre, fer et ciment) et énergie non renouvelable requis par unité d’énergie produite – UNEP, 2016

Dernière mise à jour le 22.12.2016